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  • Le Petit Vélo

Le "retour" de la photo argentique - The "return" of film photography.

(this article is written in both French and English)



La photographie argentique est de « retour ». Mais pour qu’il y ait un retour, il faut qu’il y ait eu un départ. Ce qui n’est pas complétement le cas. Pour certains, la photographie argentique avait quitté leur quotidien, cédant la place au numérique. Mais les pellicules étaient toujours présentes. Certes, certaines avaient disparu, comme la fameuse Ektachrome, légendaire film inversible (appelé par beaucoup « diapositive ») de chez Kodak. Pour cet exemple, la disparition fut tardive, 2013, pour un retour 5 ans après.

Les films Polaroid avaient eux aussi disparu en 2008. S’en est suivi la même année, l’achat par quelques salariés des machines de la dernière usine située aux Pays-Bas. Nommé The Impossible Project puis Impossible Project, la marque relança les films iconiques. En mai 2017, la marque est racheté et donne naissance à Polaroid Originals qui lance deux mois après un nouvel appareil : le One Step 2. Chez Fuji, bien que l’arrivée du film instantané date de 1998, le retour auprès du grand public s’est fait grâce à l’Instax Mini 7 en 2007.

En 2021 Fuji a cessé la production de la très célèbre Fuji Pro 400H. Comme souvent lors de la disparition d’un film, les stocks encore disponibles ont été achetés très rapidement et les prix de ce film en occasion ont grimpé fortement.

Parallèlement à ceci, de nombreuses marques de pellicules voient le jour ces dernières années. Ceci est rendu possible par le fait que l’on peut commander du film sans marque chez certains grands fabricants (surtout en Europe de l’Est). « Il suffit » ensuite d’y apposer sa marque. Il y a aussi de magnifiques marques comme Film Washi (http://filmwashi.com/fr/, https://www.instagram.com/film_washi_official/) marque française née en 2013 qui s’est « spécialisée dans la fabrication de film artisanal et la conversion de film industriel » et qui fabrique donc ses propres films.

De nouvelles marques d’appareils argentiques. Ce sont souvent des appareils grand format (chambres voient le jour photographiques) et des sténopés : Gibellini en 2014, Intrepid Camera en 2018, Stenopeika en 2013 pour les chambres et 2009 pour les sténopés, Lerouge en 2013…


Pour faire état ce nouvel engouement pour la photographie argentique, le réalisateur australien Dean Ginsburg a comme projet un documentaire : Revival - le film pour ramener le film. C’est selon lui son expérience personnelle de l’argentique qui l’a amené vers la réalisation d’un documentaire sur cette résurgence.

Revival a besoin de contributeurs et a ouvert une page Kickstarter :(https://www.kickstarter.com/projects/revivaldocumentary/revival-the-film-to-bring-back-film). Un compte Instagram existe aussi : https://www.instagram.com/revivalthedocumentary/?hl=fr

"Ce n'est pas seulement un retour", déclare l'équipe derrière Revival. "C'est un mouvement."


Du côté de la pratique, il y a tous types de profiles. Ceux qui n’ont qui n’ont jamais fait que de la photo argentique, ceux qui sont passé au numérique sans arrêter l’argentique, ceux qui reviennent à l’argentique et enfin, les plus jeunes sont nés avec le numérique et qui se lancent dans l’argentique après quelques temps de pratique numérique. Ceux qui ont quitté le numérique sont-ils las de cette technologie ? Se sont-ils rendu compte qu’au final tout n’était pas si simple que ce que l’on avait annoncé ? Car le numérique demande aussi du travail : niveaux (exposition, contraste, etc), travail sur la couleur (saturation, luminance, etc), sans parler du calibrage d'écran voire de toute la chaîne si l’on souhaite imprimer soi-même. Certes, tout ceci est plus accessible qu’en argentique mais prendre en main des logiciels type Photoshop ou Lightroom demande un apprentissage et tout n’est pas si simple.

La photo argentique semble encore avoir de beaux jours devant elle et c’est tant mieux.

Et vous, comment êtes-vous venu à la photo argentique ? Faites-nous part de votre expérience, opinion, pratique dans les commentaires.



Merci à Rebecca de l'équipe du film Revival pour sa gentillesse.

Crédit photographique : Revival: the film to bring back film

 


Film photography is “back”. But for there to be a come back, film photography must have left. Which is not completely the case. For some, film photography had left their daily life, giving way to digital. But film was still present. Certainly, some had disappeared, such as the famous Ektachrome, legendary reversal film (called by many "slide") from Kodak. For this example, the disappearance was late, 2013, for a return 5 years later.

Polaroid films had also disappeared in 2008. This was followed the same year by the purchase by a few employees of machines from the last factory located in the Netherlands. Named The Impossible Project then Impossible Project, the brand relaunched iconic films. In May 2017, the brand was bought out and gave birth to Polaroid Originals, which launched a new camera two months later: the One Step 2. At Fuji, although the arrival of instant film dates back to 1998, the return to the general public was made thanks to the Instax Mini 7 in 2007.

In 2021 Fuji stopped the production of the very famous Fuji Pro 400H. As it is often the case when a film disappears, the stocks still available were bought up very quickly and the prices of second-hand rolls highly rose.

Along with this, many brands of film have emerged in recent years. This is made possible by the fact that you can order unbranded film from some major manufacturers (especially in Eastern Europe). Then “just” put your brand on it. There are also wonderful brands like Film Washi (http://filmwashi.com/fr/, https://www.instagram.com/film_washi_official/) a French brand born in 2013 which "specializes in the manufacture of artisanal film and the conversion of industrial film" and which therefore manufactures its own films.

New brands of film cameras are also emerging. These are often large format cameras (cameras are born photographic) and pinholes: Gibellini in 2014, Intrepid Camera in 2018, Stenopeika in 2013 for cameras and 2009 for pinholes, Lerouge in 2013…


To report on this new craze for film photography, the Australian director Dean Ginsburg has a documentary project: Revival - the film to bring back film. According to him, it was his personal experience of film photography that led him to make a documentary on this resurgence.

Revival needs contributors and has opened a Kickstarter page : https://www.kickstarter.com/projects/revivaldocumentary/revival-the-film-to-bring-back-film). An Instagram account also exists: https://www.instagram.com/revivalthedocumentary/?hl=fr

"It's not just a comeback," says the team behind Revival. "It's a move."


On the practice side, there’s all types of profiles. Those who have been shooting film only, those who have gone digital without stopping film, those who are returning to film and finally the youngest, born with digital and who start shooting after some time of digital practice. Are those who have left digital tired of this technology? Did they realize that in the end everything was not as simple as it had been announced? Because digital also requires work: levels (exposure, contrast, etc.), work on color (saturation, luminance, etc.), not to mention screen calibration or even calibration of the entire chain if one wants to print by himself. Admittedly, all this is more accessible than with film photo, but softwares such as Photoshop or Lightroom requires learning, aren’t so easy to handle and everything isn’t so simple.

It seems that film photography has fine days ahead and that's a good thing.

And you, how did you come to film photography? Let us know your experience, opinion, practice in the comments.





Thanks to Rebecca from the Revival film crew for her kindness.

Photo credit: Revival: the film to bring back film

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